Se împlinesc 64 de ani de la recordul mondial stabilit de Iolanda Balaș la Cluj

Pe 22 iunie 1958 prima-doamnă a atletismului românesc, Iolanda Balaș stabilea, la Cluj, un nou record mondial la săritura în înălțime, 1,80 metri, performanță incredibilă pentru acele vremuri.

În întreaga carieră Iolanda Balaș a stabilit nu mai puțin de 14 recorduri mondiale la săritura în înălțime. Al patrulea a fost într-o zi de 22 iunie 1958, la Cluj, când a trecut peste ștacheta ridicată la 1,80 metri, o înălțime considerată ”imposibilă” în acele timpuri.

Impresionanta poveste a Iolandei Balaș

Iolanda Balaş s-a născut la Timișoara pe 12 decembrie 1936. Era o perioadă extrem de grea pentru întreaga Europă. Tatăl ei a murit pe front și și-a văzut casa invadată de soldaţii ruși.

Primele antrenamente le-a efectuat pe stadionul Electrica din Timişoara, sub supravegherea antrenorului Ioan Arnăutu. Cam tot pe atunci a văzut un film despre Jocurile Olimpice de la Berlin, din 1936. Pelicula avea să-i marcheze întreaga viață.

Primele întreceri la care a participat au fost în orașul natal. La doar 14 ani sărea peste ștacheta înălțată la 1,40 metri și a primit acceptul de a concura la senioare, în ciuda vârstei fragede. În 1951, la doar 15 ani, Iolanda Balaș câștiga primul titlu de campioană a României, la Bucureşti.

A sărit 1,51 metri și a stabilit primul record al ţării. Până la sfârșitul carierei avea să corecteze recordul național de 63 de ori!  În 1956, la București, doboară pentru prima oară cea mai bună performanță a lumi, cu o săritură de 1,75 metri, iar un an mai târziu își depășește propria performanță cu un centimetru.

1958 a fost cel mai prolific an al Iolandei Balaș în materie de recorduri mondiale. La București sare 1,78, apoi 1,80 la Cluj. Urmează alte trei corecții – 1,81, 1,82 și 1,83 în întreceri la Poiana Brașov și București. Peste alți trei ani, în 1961, reușește o nouă serie de patru recorduri mondiale într-un singur sezon.

A dus cea mai bună performanță mondială până la înălțimea de 1,91 într-o vreme în care adversarele ei nu reuşeau să treacă peste 1,78. Un alt record este și seria de 140 de întreceri câștigate consecutiv, între 1957 – 1967, o performanță neegalată vreodată.

A participat pentru prima oară la Jocurile Olimpice la Melbourne, în 1956, când a încheiat întrecerea pe locul 5. Următoarele două ediții, la Roma, în 1960, şi la Tokyo, patru ani mai târziu, a triumfat devansându-și adversarele într-o manieră categorică.

La Roma, spre exemplu, a rămas singură în concurs încă după prima încercare, la 1,73 metri. Adversarele ei s-au oprit la 1,71! Avea să câștige aurul olimpic cu o încercare de 1,85 metri. La Tokyo, în 1964, a triumfat din nou cu o săritură de 1,90 metri, cu 10 centimetri peste ocupanta locului 2, australianca Michel Brown.

S-a retras la 31 de ani și a condus Federația de atletism timp de 15 ani

În 1967, la doar 31 de ani, Iolanda Balaș a suferit o accidentare la tendon care avea să-i încheie prematur cariera. A continuat să activeze în atletism, iar în 1991, a fost aleasă preşedinte al Federaţiei de profil, funcție pe care a deţinut-o până în 2005.

În acest răstimp, prin intermediul Fundaţiei „Atletismul Românesc”, a reuşit să atragă fonduri şi să demareze un proiect de modernizare a unor stadioane – s-au montat piste de atletism pe ele la standarde internaţionale.

Practic, într-o perioadă în care oamenii sportului continuau să aştepte ajutor de la stat, Iolanda Balaş a fost cu un pas înaintea tuturor, încercând să obţină sprijin financiar de la privaţi.

”Am bătut ţara-n lung şi-n lat, mergând pe la diverse firme şi solicitând ajutor financiar. Uneori, nici măcar banii pe transport nu i-am scos, însă oamenii au încercat să ne ajute. Eu le-am spus sărut mâna!”, povestea la vremea respectivă Iolanda Balaș.

Prima-doamnă a atletismului românesc a trecut la cele veșnice într-o zi de 11 martie 2016, la vârsta de 79 de ani.  

Recordurile mondiale ale Iolande Balaș

  • 1,75 m – 1956, Bucureşti
  • 1,76 m – 1957, Bucureşti
  • 1,78 m – 1958, Bucureşti
  • 1,80 m – 1958, Cluj
  • 1,81 m – 1958, Poiana Braşov
  • 1,82 m – 1958, Bucureşti
  • 1,83 m – 1958, Bucureşti
  • 1,84 m – 1959, Bucureşti
  • 1,85 m – 1960, Bucureşti
  • 1,86 m – 1960, Bucureşti
  • 1,87 m – 1961, Bucureşti
  • 1,88 m – 1961, Varşovia
  • 1,90 m – 1961, Budapesta
  • 1,91 m – 1961, Sofia
Spune-mi ce crezi